Византийская литература почти исключительно духовная и религиозная. Наибольшую известность приобрела поэзия религиозных гимнов. Особо прославились Ефрем Сирин (IV в.), Роман Сладкопевец (VI в.), Андрей КритскийФедор Студит и поэтесса Кассия (VII в.), Иоанн Дамаскин (VIII в.).

Византийская литература

Самыми древними религиозными гимнами были псалмы, автором которых традиция считает библейского царя Давида. В Библии они составляют особый раздел — Псалтырь, оказавший большое влияние на всю художественную культуру христианских стран. Переведенные на европейские языки псалмы стали главным оформлением литургии (богослужения). По содержанию они представляют собой обращение человека к Богу с просьбой о помощи, об укреплении веры, о спасении.

В Византии были созданы особые формы богослужебного песнопения, которыми являются кондак, рассказывающий о каком-либо событии из Священного Писания, а также икос — песнопение, прославляющее святого. Но самым важным жанром религиозного песнопения стал канон, состоящий из нескольких песен. Эта форма чаще всего наполнена дидактическим содержанием. Самым известным каноном является в православной церкви Акафист, хвалебные гимны в честь Божьей матери по случаю чудесного избавления Константинополя от осадившего его аварского флота.